Sri Lanka

 

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English version below

Sri Lanka
Para comenzar este Post, les quiero comentar que este fue un viaje muy inesperado, no en el sentido de la panificación sino que respecto al lugar.
No era uno de los lugares que me interesaba conocer, ni mucho menos pasar tantos días en este país.
Mi marido fue el que comenzó a hablar de este lugar y sin mucho pensarlo ya estábamos con pasajes y hoteles reservados.
Debo reconocer que fue un viaje que superó todas mis expectativas, es un lugar precioso lleno de naturaleza ( no mi principal motivación) pero sin lugar a dudas es un país que te conquista con su gente y paisajes.
Sri lanka es una isla en el océano Indico y es conocido como ¨La Lagrima de la India¨, por su forma de gota. Antiguamente Sri Lanka era conocido como Ceylan y tiene una variedad de lugares para todos los gustos.
Nosotros estuvimos 3 semanas y alcanzamos a recorrer gran parte del país.
Colombo
Llegamos a la capital Colombo y nos fuimos directo a nuestro primer destino Negombo a unos 45 minutos en auto, por favor no se asusten por la forma en que manejan, ellos tienen todo bajo control aunque parezca un caos.
Negombo está cerca de la capital pero lo suficientemente lejos para poder disfrutar y relajarse a la orilla de a playa, es recomendable contratar un chofer que te lleve a conocer Colombo durante un día.
Colombo
Nosotros partimos conociendo el templo budista Gangaramaya, es uno de los más importantes de Sri Lanka y a pesar de no compartir su religión es un muy buen lugar para conocer y poder entender sus costumbres y cultura. Luego visitamos el Viharamahadevi Park que es el parque más grande de colombo y es un muy buen lugar para descansar un rato y tomar algunas fotos.Siguiente parada Dutch Hospital, ahora no es exactamente un hospital sino más bien un excelente lugar para hacer algunas compras y disfrutar de un almuerzo o un te en la casa Dilmah donde puedes encontrar una variedad de te impresionante y les recomiendo una tienda que me encantó, se llama Barefoot es excelente para comprar algunos souvenirs con mucho estilo. Otro imperdible es Independance Memorial Square, un lugar muy lindo que tiene un museo en su subterráneo y junto frente a este lugar se encuentra Arcade Independence Square un edificio precioso que ha sido renovado y ahora ofrece una variedad de boutiques y restaurantes.

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Kandy
Siguiente parada Kandy. Desde colombo hasta Kandy tomamos un tren, la verdad es una experiencia muy diferente, nosotros decidimos comprar tickets en primera clase y no es precisamente lo que uno espera de un vagón así, este es muy austero y poco cómodo pero las vistas del trayecto hacen que valga la pena las tres horas que demora en llegar a kandy.
kandy es mucho más tranquilo que Colombo y la gente también es mucho más amable y dispuesta a ayudar a los turistas, en kandy está uno de los templos budistas más importantes que es el Templo Del Diente o Temple of the Tooth dónde se venera un diente del Buddha, la entrada cuesta unos $7 dólares y es necesario entras sin zapatos. El día y la hora que fuimos (6 de la tarde) no fue la más apropiada, estaba repleto y era muy difícil moverse entre medio de tanta gente, así que tuvimos que salir para no asustar a nuestros niños que estaban siendo casi aplastados por la masa. Merece la pena conocerlo pero traten de ir más temprano.
Durante una semana entre julio y agosto ellos celebran el  Kandy Esala Perahera que es un festival budista, es muy entretenido de ver y te muestra todo su esplendor cultural en un mismo lugar, elefantes vestidos con ropa de seda desfilan por las calles mientras grupos de danza bailan y enseñan sus bailes típicos con sus preciosos trajes.

Muy cerca de kandy a una hora y media aproximadamente está uno de los lugares que más me gustó del viaje el Orfanato de Elefantes de Pinnawala, funciona dese las 8:30 amhasta las 5:30 pm y te dá la posibilidad de compartir con los elefantes como núnca antes, incluso puedes alimentar a los más pequeños, cada cierto rato los llevan a bañarse al río y es esta la actividad más entretenga tanto para los elefantes como para los turistas, puedes sentarte a almorzar y disfrutar de ver como los elefantes disfrutan jugando en el agua, si vas con niños será sin lugar a dudas una experiencia que recordarán por siempre. Luego regresamos a kandy en nuestro medio de transporte preferido del viaje ❨ el Tuc Tuc), una especie de mezcla entre auto y moto que es también algo que tienes que hacer sí o sí mientras estés en Sri Lanka es realmente entretenido.

 

Nuwara Eliya

Nuestro siguiente destino fue Nuwara Eliya, a unas 3 horas en auto desde Kandy, un lugar espectacular, yo amo el té y aquí esta lleno de plantaciones, hay verde por todos lados. Para hacer un tour a las plantaciones de té de las grandes fabricas les recomiendo hacer una reserva con anticipación nosotros visitamos Heritance Tea Factory, aquí puedes hacer el tour del té, te llevan a las plantaciones, luego te vistes con los trajes típicos y empiezas a recolectar las hojas de té, para posteriormente llevarlas a la fabrica y participar del proceso de elaboración. Al final del tour te llevas tu propio té recolectado y listo para usar. También tienen un restaurant con un menú muy bueno con comida fusión entre lo local e internacional.

Kitulgala 

kitulgala a unas 2 horas desde Nuwara Eliya es un lugar para lelajarse y disfrutar de la naturaleza y deportes de agua, como descender por una cascada, rafting, caminatas, tours en bicicleta o simplemente disfrutar del descanso en tu hotel, nosotros escogimos el Palm Stone Retret Hotel, queda literalmente en el medio de la nada , pero la atención y las villas son espectaculares.

Yala
Yala está ubicado a unas 6 horas en auto desde Kitulgala, es característico por tener el más famoso parque nacional de Sri Lanka, el Yala National Park, tiene unos 1268 metros cuadrados llenos de bosques, lagunas y lo que es más interesante, animales que no tenemos la posibilidad de ver a diario, como elefantes, monos, cocodrilos y búfalos. Hay un safari al amanecer y otro por la tarde, puedes coordinar tu safari desde tu mismo hotel.

Nosotros nos quedamos en el Jetwing Mala Hotel, aquí se mezcla perfectamente la modernidad y el lujo con la vida silvestre, cuidado con abrir las ventanas porque siempre habrá monos dando vueltas esperando para ver que pueden robar. La comida y atención del hotel es simplemente perfecta, coordinaron tour al Mala National Park, como preferimos hacer el safari de la madrugada nos tenían preparados unos snacks para llevar porque perderíamos el desayuno, por la noche puedes disfrutar del bar y probar el licor típico del país (Arrac) o cenar en el restaurante asiático. El desayuno es superior a cualquier hotel de la zona, les recomiendo probar el yogurt de buffalo con miel de palma, es mil veces más rico que el yogurt griego y también los hoppers que son unos panqueques tradicionales que los comen con huevos.

 

Galle

Galle se encuentra a unas cuatro horas y media de Yala, es uno de los lugares mas turísticos de Sri Lanka, patrimonio de la humanidad de Unesco y es como transportarse a un pequeño pueblito de europa, lleno de cafés y restaurantes, muchas boutique con artesanías. A las afueras de calle encontrarás a los pescadores típicos de la zona que pescan sobre unos palos de madera, es una excelente oportunidad para sacarse una entretenida foto, pero claro tienes que llevar algo de efectivo porque nada es gratis en esta vida y ellos están esperando una propina.

 

Como pueden ver Sri Lanka tiene mucho que ofrecer…A continuación algunos tips que harán tu viaje mucho más agradable.
  1. Lleva tu repelente para mosquitos ya que sera difícil encontrar uno de buena calidad.
  2. Si puedes llevar algunos snacks es ideal ya que los trayectos entre las ciudades son largos y no hay muchos lugares que vendan productos conocidos para comer.
  3. Cuidado con que marca de agua envasada compras, fíjate bien que sea una de marca conocida y bien sellada.
  4. Siempre lleva alguna bolsa en caso de marearte en el trayecto entre ciudades, los caminos tienen muchas curvas.
  5. Nunca está de más llevar alguna medicina para el dolor de estomago.
Hasta la próxima….

Sri Lanka

To start this Post, I want to tell you that this was a very unexpected trip.
It was not one of the places I was interested to visit, or spend so many days in this country.
My husband was the one who started talking about this place and without much thought we were already with tickets and reserved hotels.
I must admit that it was a trip that exceeded all my expectations, it is a beautiful place full of nature (not my main motivation) but without a doubt it is a country that enchanted you with its people and landscapes.
Sri Lanka is an island in the Indian Ocean and is known as “The Tear drop of Indian Ocean”, by its form. Formerly Sri Lanka was known as Ceylan and has a variety of places to suit all tastes.
We stayed for 3 weeks and got to travel around much of the country.
Colombo
We arrived at the capital Colombo and went straight to our first destination Negombo about 45 minutes by car, please do not be scared by the way they drive, they have everything under control even if it looks like chaos.
Negombo is close to the capital but far enough away to be able to enjoy and relax by the beach, I recommend to hired a driver to take you to see Colombo for a day.We start the tour at Buddhist temple Gangaramaya, is one of the most important of Sri Lanka and despite not sharing their religion is a very good place to know and understand their culture. Then we visit the Viharamahadevi Park which is the largest park in colombo and is a very good place to rest for a while and take some photos. Next stop…Dutch Hospital, now not exactly a hospital but rather an excellent place to do some shopping and Enjoy a lunch or a tea at the “Dilmah”house where you can find a impressive variety of tea, and I recommend a store that I loved, called “Barefoot” is excellent to buy some souvenirs with style. Another must-see is Independance Memorial Square, a very cute place that has a museum in its subway and right opposite this place stands Arcade Independence Square a beautiful building that has been renovated and now offers a variety of boutiques and restaurants.
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Kandy
Next stop Kandy. From Colombo to Kandy we took a train, the truth is a very different experience, we decided to buy tickets in first class and it is not exactly what you expects from a wagon like this, this is very austere and uncomfortable but the views of the route make It’s worth the three hours it takes to get to Kandy.
Kandy is much quieter than Colombo and people are also much friendlier and more willing to help tourists, in Kandy is one of the most important Buddhist temples, Temple of the Tooth where is a tooth of the Buddha, entrance costs about $ 7 dollars and you need to walk in without shoes. The day and time we went (6pm) was not the most appropriate, it was crowded and it was very difficult to move around so many people, so we had to leave. It is worth knowing but try to go earlier.
For a week between July and August they celebrate the Kandy Esala Perahera which is a Buddhist festival, is very entertaining to see, shows you all its cultural splendor in one place, elephants dressed in silk clothes parade through the streets while dance groups Dance and teach their typical dances with their beautiful costumes.
Very close to kandy about an hour and a half is one of the places that I love from this trip, The Pinnacle Elephant Orphanage, it works from 8:30 am until 5:30 pm and gives you the possibility of sharing with the Elephants like never before, you can even feed the little ones, they take them to the river and this is the most entertaining activity for both, elephants and tourists, you can sit for lunch and enjoy watching the elephants enjoy playing in the water, if you go with children will be without a doubt an experience they will remember forever. We then returned to Kandy in our preferred transportation (the Tuc Tuc), a kind of mixture between car and motorbike which is also something that you have to do while you are in Sri Lanka it is really entertaining.
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Nuwara Eliya
Our next destination was Nuwara Eliya, about 3 hours by car from Kandy, a spectacular place, I love tea and here is full of plantations. To do a tour to the tea plantations of the big factories I recommend you make a reservation in advance. We visit Heritance Tea Factory, here you can do the tea tour,  they take you to the plantations, then you dress in the typical clothes and you start to Collect the tea leaves, then take them to the factory and participate in the processing of the tea. At the end of the tour you bring your own tea collected and ready to use. They also have a restaurant with a very good menu a mix between local and international food.
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Kitulgala
Kitulgala about 2 hours from Nuwara Eliya is a place to relax and enjoy nature and water sports, such as abseiling, rafting, hiking, cycling tours or simply enjoying in your hotel, we chose the Palm Stone Retret Hotel, literally its in the middle of nowhere, but the service and villas are spectacular.
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Yala
Yala is located about 6 hours by car from Kitulgala, it is characteristic to have the most famous national park of Sri Lanka, the Yala National Park, has about 1268 square meters full of forests, lagoons and what is more interesting, animals that we do not have the opportunity  to see daily, like elephants, monkeys, crocodiles and buffaloes. There is a safari at sunrise and another in the afternoon, you can coordinate your safari from your hotel.
We stayed at the Jetwing Yala Hotel, here perfectly blend modernity and luxury with wildlife, beware of opening the windows because there will always be monkeys arround waiting to see what they can steal. The food and service of the hotel is just perfect, they coordinated tour to Yala National Park, as we preferred to do the morning safari they had us prepared some snacks to take away because we would miss breakfast, in the evening you can enjoy at the bar and try the typical liqueur of the Country (Arrac) or dine at the Asian restaurant. Breakfast is superior to any hotel in the area, I recommend you try the buffalo yogurt with palm honey, it’s a thousand times better than Greek yogurt and also try the hoppers that are traditional pancakes.
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Galle
Galle is about four and a half hours away from Yala, one of the most touristic places in Sri Lanka, a Unesco World Heritage Site and it is like being transported to a small European town, full of cafes and restaurants, many boutique with handcrafts. On the coastline of Galle you will find the typical fishermen of the area who fish on wooden sticks, it is an excellent opportunity to take an entertaining photo, but of course you have to bring some cash because nothing is free in this life and they are waiting a tip.
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As you can see Sri Lanka has a lot of thing to do … Here are some tips that will make your trip much more enjoyable.
1. Bring your mosquito repellent as it will be difficult to find one of good quality.
2. If you can take some snacks is perfect, since the routes between the cities are long and there are not many places that sell products to eat.
3. Beware of what brand of bottled water purchases, be careful that it is a well-known brand and well sealed.
4. Always carry a bag in case of dizziness on the way between cities, the roads have many curves.
5. It’s not bad if you bring some medicine for stomach pain.
Until next time….

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